Du kan ikke leve som fastfoodarbejder - jeg har prøvet


Du kan ikke leve som fastfoodarbejder - jeg har prøvet / levende

Jeg lavede kun 6,25 dollar i timen, da jeg begyndte at arbejde i fastfood-job i 2001. Dette var højere end minimumslønnen, hvilket var 5,15 dollar på det tidspunkt, men jeg fandt mig stadig næppe i stand til at skrabe af.

"Jeg er ikke sikker på, at jeg selv har råd til min leje i denne måned," sagde jeg til en ven, der spurgte, hvorfor jeg ikke kunne få fat i en kaffe. Hun forstod ikke og begyndte at give mig økonomisk rådgivning.

Jeg havde hørt det hele før: skære ned på små unødvendige udgifter, køb i bulk og spar. Men der var ingen penge at spare, intet jeg kunne skære på, ingen ekstra timer at hente på mit job og lidt tid til at søge efter noget med højere løn, flere timer og fordele. Jeg havde heller ikke råd til at gøre ting som at købe i bulk og ville ofte købe en enkelt rulle toiletpapir.

Mere:Den fyr, der ikke vil danse feminister, bliver angrebet af de forkerte grunde

Sandheden var ikke, at jeg uansvarligt kastede mine hårdt tjente penge på diskretionære ting, men at min leje og nødvendige regninger var meget højere end min indkomst. Jeg tog hjem omkring $ 700 om måneden. Min leje - for en lejlighed med 1 soveværelse i et af de fattigste kvarterer i min by - var $ 630. Da du tilføjede mine hjælpeprogrammer, transportomkostninger og mad, kunne jeg simpelthen ikke råd til det hele uden hjælp. Så jeg modtog madfrimærker, frekventerede madpantryhylder og ansøgte om et lejebidrag fra en lokal nonprofit at komme forbi.

Mange fastfood ansatte i dag skal supplere deres indkomst med offentlig bistand, ligesom jeg gjorde. Ifølge en rapport fra University of California, Berkeleys Center for Arbejdsforskning og Uddannelse, har næsten 50 procent af alle fastfoodarbejdere mindst en person i deres husstand, der modtager offentlig hjælp.

Det er ikke kun fordi lønningerne er for lave, selvfølgelig. Ifølge Bureau of Labor Statistics arbejder den gennemsnitlige fastfoodarbejder kun omkring 25 timer om ugen. Men selvom nogle er teenagere og deltidsansatte efter eget valg, og andre ikke kan arbejde 40 timer om ugen, har mange deres timer begrænset af deres arbejdsgivere på trods af deres evne og vilje til at arbejde en hel uge.

Det var tilfældet for mig og mange af mine kolleger. Vores manager ville ikke planlægge os i mere end 35 timer i en given uge. De fleste uger var tættere på 30. Hvis der var et ekstra skift, ville vi alle hoppe ved chancen. Vi havde alle brug for mere arbejde, vi alle havde brug for pengene.

Mere: Kan vi virkelig bebrejde sorte studerende, der ønsker adskilt skolehus?

Et par måneder efter at jeg startede fik jeg en 50 cent raise. Men det var stadig ikke nok. Jeg er stadig kvalificeret til frimærker og boligstøtte. Jeg kunne stadig ikke gemme eller købe i bulk. Jeg følte stadig, at jeg ikke kunne arbejde mig ud af fattigdom. Min løn var bare for lav. Selvom jeg kunne konsekvent afhente 40 timer om ugen, ville jeg stadig være fattig. Det, jeg havde brug for at overleve, var en levende løn.

Det er hvad bevægelsen på 15 dollars om en time ber om - en løn, der gør det muligt for arbejdstagerne at betale deres husleje og regninger, fodre deres familier, få transport og dække alle andre grundlæggende behov uden hjælp, hvis de arbejder 40 timer om ugen. Det er ikke et uddrag, og det er heller ikke et krav til fastfoodarbejdere at gøre mere end EMT'er, lærere eller andre lavtlønnede arbejdere. Disse mennesker bør også gøre mere. Det er simpelthen et krav om en fair løn for hårdt arbejde.

Og jeg forsøger ikke at sige, at en persons værdi eller ret til grundlæggende behov er knyttet til antallet af lønnet arbejde, de har lagt i hver uge. Nogle mennesker kan bare ikke arbejde en hel uge, og offentlig bistand skal være tilgængelig for dem.

Men for dem, der er i stand til at arbejde 40 timer om ugen - om det serverer burgere, rengøringssteder eller strømpe vores købmandsforretninger - skal de i det mindste være i stand til at betale husleje og forsyningsselskaber, lægge mad på bordet, få transport og dagpleje, køb toiletpapir i bulk og endda råd til fødselsdagsgaver til deres børn.

Mine kolleger og jeg vil ofte tale om vores kampe mellem morgenmad og frokostrushet, mens rengøringsborde eller restocking salatdressing. Vi ville tale om alle de ting, vi ønskede, at vi kunne give vores børn og hvor meget vi savnede dem. Mange af os havde drømme. Nogle af os ønskede at gå i skole. Andre ønskede at arbejde sig ind i en ledende stilling. Og andre ville bare en dag finde et lønnet job med fordele. Men ikke en eneste af os var glad for at bruge næsten en tredjedel af vores liv - som var tættere på halvdelen for dem af os med lange pendler på offentlig transport - i et job, der ikke engang betalte os nok til at sørge for vores familier. Vi så bare ikke en vej ud.

Mere:Vi lavede Hillary Clinton & Donald Trump græskar-carving skabeloner fordi nogen måtte

Vi følte fanget. Ligesom mange amerikanere i dag. Og det bliver værre. At gå op fra mindstelønnen er blevet vanskeligere. Faktisk arbejder næsten en tredjedel af de arbejdstagere, der tjener mindstelønnen, ikke op i mindst et år, en stigning fra en femtedel i 90'erne.

Og selvom den føderale minimumsløn er steget til $ 7,25 siden min burger serverer dage, så har leveomkostningerne. Denne lejlighed med 1 soveværelse, der kostede mig $ 630 i 2002, ville sandsynligvis blive lejet ud i dag på 900 dollar om måneden. Dette forlader ikke fastfood ansatte i dag i en langt bedre position end jeg var for et årti siden. Folk kæmper stadig på trods af deres hårde arbejde.

Men de burde ikke være. De skulle i det mindste kunne tjene til at leve.